SATO/KAWAMAE grabs third gold during Olympic qualifying period

First victory for Japanese in Swiss Open (photo provided to BadPaL by Michel Matthey de l’Etang)

スイスオープンGPゴールド決勝、佐藤翔治・川前直樹組は、世界ランクが1つ上の台湾ファン・チーミン/リー・シェンム組をストレートで下して優勝。オリンピックレース終盤で、レース期間中3つ目となるタイトルを獲得した

試合は、日本ペアの強さが際立つ内容となった。第1ゲームは佐藤・川前組の最小リードで中盤まで進むが、11-10で折り返した直後、7連続得点で一気に引き離し、そのまま一度もリードを譲らず勝利。第2ゲームも競り合いとなったのは6-6まで。連続得点を重ねて21-14と完勝した

KAWAMAE/SATO in Final (photo : Michel Matthey de l’Etang)

佐藤・川前組はオリンピックレースに突入した昨年5月以降、◆6月のロシアオープンGP優勝◆7月の全米オープンGPゴールド・ベスト4◆11月のチャイナオープンSSベスト4◆12月のインドオープンGPゴールド優勝――といった成績を積み重ねてきた。ただ高いランキングポイントにつながる上位大会、SSプレミアとSSで十分な結果を残せず、平田典靖・橋本博且組の後塵を拝している残すところ、オーストラリアオープンGPゴールド、アジア選手権、インドオープンSSの実質3大会のみとなったレースでは、平田・橋本組を追い抜き日本男子ダブルス陣の中でトップに立つか、五輪出場権獲得に直結する世界8位以内に入るかが、4カ月後に迫ったロンドンに向けての絶対条件となる

オリンピックレースが佳境に入る中、奇しくも4年前の北京五輪3位決定戦の再現となった男子シングルス決勝は、世界ランクを現在の5位から4位に引き上げたい元世界選手権覇者の中国チェン・ジン選手が、元世界ランク1位の韓国イ・ヒョンイル選手をフルゲームの末に下して優勝した。準決勝で世界トップ3の一角、中国チェン・ロン選手にストレート勝ちして勢いに乗るイ選手が第1ゲームを先取するが、チェン・ジン選手が第2、第3ゲームを奪い返した

現在、世界5位のチェン・ジン選手は、国・地域別に付与される最大出場枠の規定に基づき、五輪出場対象から外れている。しかし4位に上がると、世界4位までに3人の選手を擁する中国の出場枠が2つから3つに拡大され、世界2位のリン・ダン選手、世界3位のチェン・ロン選手とともに、ロンドン五輪出場の道が開ける(参考:https://badpal.net/olympic-race-1-mens-singles/)。このところ、足の故障などもあって世界4位のベテラン、ピーター・ゲード選手の調子が上がらないのも、チェン・ジン選手にとっては好機となっている

女子シングルスでは、前日17日に22歳の誕生日を迎えたインドのサイナ・ネワル選手が3強の1人、中国のワン・シーシャン選手をストレートで下し、大会2連覇を達成するとともに、昨年5月にスタートしたオリンピックレースで初めてタイトルを獲得した

女子ダブルス決勝には、日本のトップ3ペアをはじめ、オリンピックレース終盤、少しでも多くのランキングポイント獲得を狙って来た多くの選手をしり目に、レースには直接関係ない中国の3番手タン・ジンフア/シア・フアン組と4番手バオ・イーシン/ツォン・チエンシン組が勝ち上がった。結果は、今回の欧州連戦でドイツオープンGPゴールド優勝、全英オープンSSプレミア・ベスト4と2大会続けて好成績を収めたタン/シア組が優勝を飾った

混合ダブルスは、前週の全英オープンSSプレミアで優勝したインドネシアのタントウィ・アーマド/リリアナ・ナッチル組が、2週連続優勝を果たした

各種目決勝の結果

【男子シングルス】 チェン・ジン(中国、世界5位)〈14-21,21-9,21-17〉イ・ヒョンイル(韓国、世界7位)

【女子シングルス】 ワン・シーシャン(中国、世界3位)〈19-21,16-21〉サイナ・ネワル(インド、世界5位)

【男子ダブルス】 ファン・チーミン/リー・シェンム(台湾、世界9位)〈13-21,14-21〉佐藤翔治・川前直樹(世界11位)

【女子ダブルス】 タン・ジンフア/シア・フアン(中国、世界20位)〈21-17,21-10〉バオ・イーシン/ツォン・チエンシン(中国、世界21位)

【混合ダブルス】 タントウィ・アーマド/リリアナ・ナッチル(インドネシア、世界4位)〈21-16,21-14〉スッケー・プラパカモン/サラリー・トウントンカム(タイ、世界9位)

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