Last Day at Tokyo : Nozomi proves as No.1 in Japan by defeating Akane

Nozomi win

Nozomi defeated Akane 5 times in a row

ジャパンオープン決勝、奥原希望選手が山口茜選手との同国対決に勝って念願のSS初タイトルを手にし、世界ランク日本1番手として、国際大会の実績で先をいく山口選手にようやく追いついた。SSの女子シングルスで優勝した日本選手は、三谷美菜津(2012年10月)、山口(13年9月)に続き3人目

3年ぶりの出場で高まる気持ちを冷静さに変えた奥原選手が、中国のトップ選手2人を連破して勝ち上がった山口選手を抑え込んだ。日ごろから攻撃力では劣ると認める奥原選手は、第1ゲームから得意とするラリー戦に持ち込み試合をコントロール。どんな球にもくらいつく山口選手の追撃をかわし21-18で取って先行する。第2ゲームも奥原選手のペースで進み、流れを断ち切ろうとする山口選手のショットにミスが出はじめると実力差以上に点差が開き、奥原選手が21-12で快勝した

Nozomi v Akane

Nozomi played her game, Akane couldn’t

奥原選手は試合後、自分らしいプレーができたことを勝因に挙げた。山口選手にはこれで、ジュニア時代から数えて国際大会5戦すべてストレート勝ち。「センスでは及ばないが、負けたくない気持ちや練習への取り組みなどでは上」と強調し、両ひざのケガによる長期の戦線離脱でいったんは忘れ去られた自らの存在を、誰の目にも明らかな結果を示してアピールした。

一方、山口選手は、準々決勝、準決勝といずれも中国トップ選手とのフルゲームを勝ち抜いてきたことが影響したか、「疲れがありスピードが上がらなかった」と敗因を語った

LIN Dan win

LIN Dan’s third victory at Japan Open

男子シングルスでは、5年ぶりにジャパンオープン決勝のコートに立った31歳のベテラン、中国リン・ダン選手が、悲願のSS初優勝を狙った10歳下のデンマークのビクター・アクセルセン選手をファイナルゲーム21-19で振り切り、2006年以来9年ぶりの優勝を手にした。とりわけファイナルゲームは前半を3-11と大きくリードされて折り返しながら、終盤に驚異の集中力を発揮して逆転勝ちを収めた

リン・ダン選手は、今シーズンSS初優勝を踏まえ、中国では来年7月1日に決まるリオデジャネイロ五輪出場選手に選ばれるよう、まずは残りの五輪レースに注力していく、と今後の目標を語った

Mixed champ

Danish duo overcame Olympic/World champion of China

混合ダブルスは、8月の世界選手権覇者の中で唯一、決勝に進み、3年連続4回目の優勝が濃厚とみられていた中国ツァン・ナン/ツァオ・ユンレイ組に、デンマークのヨアキム・フィッシャー・ニールセン/クリスティナ・ペダーセン組が競り勝ち、ジャパンオープン初優勝を飾った。この種目で欧州勢が勝つのは、1995年以来20年ぶり。ロンドン五輪(2012年)と世界選手権を3度(2011,14,15年)制している中国の最強デュオは試合後、「デンマークペアと最後に対戦した時(2014年4月)からしばらく間隔が空いたことで、準備が十分ではなかった」と認めた

MD Finalists

World No.1 Korean pair defended the title

男子ダブルスでは、第1シードの韓国イ・ヨンデ/ユ・ヨンソン組が、世界選手権チャンピオンのインドネシア、ヘンドラ・セティアワン/モハンマド・アーサン組を破って勢いに乗る中国フー・ハイファン/ツァン・ナン組を止めて、大会2連覇を達成した。ツァン・ナン選手は、先に行われた混合ダブルス決勝で敗れた悔しさを男子ダブルス優勝で晴らすと意気込んでいたが、今大会は2種目ともに準優勝に終わった

一方、女子ダブルスでは、僅差で混合ダブルス3連覇を逃した中国ツァオ・ユンレイ選手が、2011年に今大会で優勝した経験のあるツォン・チアンシン選手と組んで、世界選手権銀メダルのデンマークペアにストレートで勝利。あらためてゲームメイクのうまさと強さを見せつけた

決勝の結果

【男子シングルス】 リン・ダン(中国、世界5位)〈21-19,16-21,21-19〉ビクター・アクセルセン(デンマーク、世界6位)

【女子シングルス】 奥原希望(世界9位)〈21-18,21-12〉山口茜(世界10位)

【男子ダブルス】 イ・ヨンデ/ユ・ヨンソン(韓国、世界1位)〈21-19,29-27〉フー・ハイファン/ツァン・ナン(中国、世界4位)

【女子ダブルス】 クリスティナ・ペダーセン/カミラ・リタ・ユール(デンマーク、世界3位)〈12-21,16-21〉ツァオ・ユンレイ/ツォン・チアンシン(中国)

【混合ダブルス】 ツァン・ナン/ツァオ・ユンレイ(中国、世界1位)〈21-17,18-21,21-23〉ヨアキム・フィッシャー・ニールセン/クリスティナ・ペダーセン(デンマーク、世界5位)

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