Badminton promotion in China

Kingdom of badminton

先の男女混合国別対抗戦スディルマンカップ(杯)で、ほかの国・地域を寄せ付けぬ圧倒的な強さで大会4連覇を果たした中国チーム。高い確率で国際舞台での勝利が期待できるスポーツの1つとして、バドミントンは中国国内で高い人気を誇っている

ただ地元のメディア関係者に聞くと、卓球の人気の方が高いとか、アジア選手で初めて4大大会(全仏オープン)を制したリ・ナ選手の活躍により、次代を担う子どもたちの間でテニス人気が高まりつつあるという声も聞かれ、強国中国といえど、バドミントンのさらなる振興に向けてはより一層の努力が必要となりそうだ

CITROEN

RedBull=紅牛

中国が行う取り組みの中で、ナショナルチームのほか、中国で開催される国際大会のスポンサー獲得は、一定の評価がなされてよいだろう。前回2009年のスディルマン杯以降、ヨネックスに代わって香港証券市場に上場する中国のスポーツ用品大手、李寧(Li-Ning)がナショナルチームのバックアップに入ったほか、バドミントン競技のスポンサーとしては珍しく、自国企業ではなく、フェデックス(物流)、シトロエン(自動車)、レッドブル(飲料)といった中国事業での宣伝効果を狙う外資系大手企業から支援を取り付けている。固定しがちな大会メーンスポンサーについても、直近のスディルマン杯(5月)では新たな地場企業、青島双星集団公司の誘致に成功した

ナショナルチームのスポンサー企業は、大会の開催期間に限らず、リン・ダン選手をはじめとする主力のナショナルチームメンバーを起用した広告活動を、街頭のポスターやテレビを通じて展開している

RedBull’s marketing with 5-players

このうちレッドブルは、スディルマン杯決勝後の会場で、いずれもロンドン五輪出場圏内にいるワン・シーシャン(女子シングルス世界ランク1位)、ワン・シン(同2位)、ワン・シャオリ(女子ダブルス世界1位)、ツァオ・ユンレイ(混合ダブルス世界1位)、ティエン・チン(同6位)の女子選手5人の写真付き缶飲料を販売する新たなスポンサー契約を発表した

一方、中国は国際大会の運営手腕でも進歩を見せている。過去には外国の選手やメディアから不満の声が上がることも少なくなかったが、今回、スディルマン杯が開催された青島市では北京五輪のセーリング会場となった経験が生きたか、学生ボランティア500人超を採用してサービスを充実。言葉や地理に明るくない外国人でも滞在中、ほとんど不便を感じることはなく、外国メディアの多くが大会終了後、地元ボランティアに感謝の言葉をかけていた

‘Bad’ boys & girls

New choreography

Kung-Fu ladies

大会運営では、会場まで足を運んでくれた観客への配慮も忘れなかった。試合と試合の合間の短いブレークには、ほかの国・地域の大会で最近よく見られる、チアリーディングやポップなダンスばかりでなく、地元らしい衣装やバドミントンの動きを取り入れた新しい振り付けなど、独自色の強いアトラクションをコンパクトにまとめて提供し、観客の関心をコート上に引きつける工夫をした。さらに準決勝以降は、全英オープンのように照明を落とし、選手入場とメーンコートをライトアップする演出で、会場の雰囲気を大いに盛り上げた

こうした成果が評価されたか、来年5月に行われる2年に1度の男女別国別対抗戦、トマス・ユーバー杯の開催地に中国・武漢が選ばれたばかり。なおメディアにとってスディルマン杯で唯一、問題と感じたのは、表彰式での地元テレビカメラとほかの媒体のフォトグラファーの位置取りがうまくできていなかったことぐらいか

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