Farewell Peter, 35 years old ends his last Japan Open in first round

Early exit for Peter from his last Japan Open

ジャパンオープンスーパーシリーズ(SS)本戦が19日にスタート。各種目の1回戦が行われ、男子シングルスで年内の引退を表明しているデンマークの35歳、ピーター・ゲード選手がよもやの初戦敗退。早々に日本のコートを後にした

幕引きはあっけなく訪れた。ゲード選手は、選手活動を長年支援してきたヨネックスが冠スポンサーを務め、1998、99年と連覇を果たしたこの大会に強い思い入れがある。数週間前に遭遇した交通事故で左手首を骨折。その影響から体が思うように動かない状態で強行出場したが、前週チャイナマスターズSS準優勝で自信を得た香港フ・ユン選手を下すのは容易でなく、11-21,20-22とストレート負けを喫した

試合後、ゲード選手は取材に応じ、「よりよい結果を見せたかった。普段なら第2ゲームで追いつけたが、現在の体の状態ではこれが精いっぱいだった。申し訳ない」と述べた。ただ、12月に自国で開催されるコペンハーゲンマスターズで引退するまでの間に計画する幾つかの大会参戦は予定通り、と説明した。ゲード選手は、デンマークオープンSSプレミア、フランスオープンSSなどに出場した後、コペンハーゲンマスターズ(12月27~29日)でのロンドン五輪金メダリスト、中国リン・ダン選手との試合を最後にコートを去る

日本はトーナメントで転戦した世界の中で好きな都市の1つ、と強調するゲード選手だが、引退後、コーチとして戻ってくる可能性については、明言を避けた

ゲード選手に続くベテラン、インドネシアのタウフィック・ヒダヤット選手も先ごろ、来年6月のインドネシアオープンSSプレミアで一線を退くと発表したばかりで、ジャパンオープン出場は今年が最後。1回戦の相手は、ロンドン五輪に出場し決勝トーナメント進出を果たすなど、上り調子にあるインドのカシャップ・パルパリ選手。第1ゲーム序盤、4-11と大きくリードを許すも、その後は地力の差を見せ、ストレート勝ちで初戦を突破した

日本選手はこの日、男子シングルスの田児賢一選手が、ロンドン五輪一次リーグ敗退の精神的ショックを引きずっているのか、格下のチョン・ウェイフェン選手(マレーシア)に逆転負けする波乱があった。対照的に、前日の予選を勝ち上がった坂井一将古賀輝両選手が、いずれも格上のデンマーク選手を倒す金星を上げ、2回戦に進んだ

School girls win 1st round of SuperSeries

女子ダブルスは、高校1年生の大堀彩選手と中学3年生の山口茜選手のペアが、タイのペア相手に第1ゲームを失いながら、第2、第3ゲームを奪い返し逆転勝ち。上位大会のSSで初の1勝を上げた

女子シングルスでは、今年に入り国際大会で結果を残している高橋沙也加選手が、世界ランクを10位まで引き上げたタイの17歳、ラッチャノク・インタノン選手を相手にファイナルゲーム、19-14と勝利まであと一歩に迫る。しかしここから勝ち急いだか、7連続失点で悔しい逆転負けを喫した

2回戦に勝ち上がった日本選手(不戦勝含む)

【男子シングルス】 佐々木翔、上田拓馬、坂井一将、古賀輝

【女子シングルス】 後藤愛、廣瀬栄理子、三谷美菜津、奥原希望

【男子ダブルス】 早川賢一・遠藤大由、平田典靖・橋本博且、佐藤翔治・川前直樹、星野翔平・小林晃、嘉村健士・園田啓悟、佐伯祐行・垰畑亮太

【女子ダブルス】 藤井瑞希・垣岩令佳末綱聡子・前田美順、松尾静香・内藤真実、高橋礼華・松友美佐紀、米元小春・三木佑里子、久後あすみ・横山めぐみ、大堀彩・山口茜

【混合ダブルス】 池田信太郎・潮田玲子、佐藤翔治・松尾静香、平田典靖・前田美順、早川賢一・松友美佐紀、嘉村健士・米元小春

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