Tago and Sato/Kawamae in QTR

'I know what I should do for next'

マレーシアオープンSS2回戦、勝ち上がりの日本選手8人/組の先陣を切って、田児賢一選手(世界ランク17位)が、オランダのディッキー・パルヤマ選手(世界22位)と対戦した

田児選手にとっては過去に対戦実績のない相手。プレースタイルの想像はついたというが、とまどいもあり、第1ゲームはミスも出て14-21で落とす。しかしエンドが変わった第2ゲームは一転してゲームを支配し、21-6の大差で奪い返す。迎えたファイナルゲーム、なかなかペースをつかめぬまま、前半は4-11と大量リードを許して折り返す。ただ、やはりエンドが変わると徐々に挽回し、最終的に21-15で勝利した

田児選手は試合後、BadPaLの取材に対し、「1回戦で世界ランク上位のバオ・チュンライ選手(世界9位)を下したことは自信になったが、男子シングルスの選手の実力は拮抗しており、パルヤマ選手の世界ランクが下だとしても、勝つのは容易ではないということ」と述べた

第1ゲームを失った展開については、「シャトルが飛ばない風下のコートに入ったときのパルヤマ選手の試合コントロールが、バオ選手よりうまかった」と振り返った

あすの準々決勝は、昨年3度の対戦で一度も勝っていない世界2位、インドネシアのタウフィック・ヒダヤット選手と対戦する

田児選手は「何をしたらいいかは自分で分かっている。それが必ずできるとは限らないが、たとえできなくとも次につながる」と強調。あすの試合では相手が誰であるかにかかわらず、自らの課題克服に臨む姿勢を確認した

Solid Victory over Uprising Chinese

男子ダブルスの佐藤翔治・川前直樹組(世界29位)の対戦相手は、世界ランクは94位と格下ながら、1回戦で今大会第1シード、世界3位のクー・ケンケット/タン・ブンヒョン組(マレーシア)を下して勢いに乗る中国の新鋭、ホン・ウェイ/シェン・イエ

ただ試合は、多少のミスはあったものの、大きく崩れることはなく、第1ゲームが6-6、第2ゲームが9-9から抜け出し、21-16,21-16のストレートで勝利。ベスト8入りを果たした

あすは準決勝進出をかけて、地元マレーシアのモハド・ザクリ・アブドゥル・ラティフ/フーン・ティエンハウ組(世界87位)と対戦する

このほかの日本選手はいずれも敗れ、ベスト8入りを逃した。ただ、混合ダブルスの数野健太・松友美佐紀組と池田信太郎・潮田玲子組はそれぞれ上位ペアを相手に接戦を演じた

New potential found

このうち今大会、予選から勝ち上がった数野・松友組は、デンマークのベテラン、ヨアキム・フィッシャー・ニールセン/クリスティナ・ペダーセン組(世界17位)に挑んだ。結果はストレート負け(17-21,20-22)に終わったものの、第2ゲームではあと一歩のところまで相手を追い詰め、潜在力を示した

1 win 1 lose against Thai

一方、1回戦で第1シードのタイペアを破る快挙をなしとげた池田・潮田組は、同じくタイの世界ランカー、ソンポン・アヌクリッタヤワン/ クンチャラ・ウォラビチッチャイクン組(世界8位)に対峙。会場に駆け付けた現地在住の日本人の声援を背に試合に臨むも、最後まで流れを呼び込めず19-21,17-21で敗退した

なお、女子ダブルスの高橋礼華・松友美佐紀組は、高橋選手の体調不良により2回戦を棄権した。エントリーしている次週の韓国オープンSSプレミアへの出場の可否については、「今後の様子を見て判断する」(米倉コーチ)という

この日、地元期待の男子シングルス世界1位、リー・チョンウェイ選手の試合が始まる直前、マレーシアバドミントン協会(BAM)に昨年末、辞表を提出し、現在、協会側が引き止めに動いていると伝えられる同選手のコーチ、ミスブン・シデク氏が突然、試合会場に現れコーチ席に座った

What a pleasant surprise !

試合はそのままスタート。シデク氏は、インターバル時にこれまでのように同選手に助言を与え、わずか23分で終了したリー選手圧勝の試合を最後まで見届けると、何も語らず会場から歩き去った

リー選手は試合後のインタビューで、シデク氏が今日やってくることは知らなかったと明かした。さらに、今後のことも何も決まっていないとしながらも、「コーチ席についてくれて幸せだった」と語った

リー選手は、信頼するシデク氏のナショナルコーチ辞任が正式に決まれば、自らもナショナルチームを離れプロとして活動する可能性を示唆している

同じくナショナルチームの男子シングルスメンバーであるムハンマド・ハフィズ・ハシム選手も19日の1回戦敗退後、チームを離れてプロになりたい意向をあらためて表明した

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