Peter GADE back in action with ChongWei at Mall in the Philippines

Badminton courts in the mall

Badminton courts in the mall

毎年恒例となっている「FDGカップ」が6月28~30日、フィリピンで開催された。10年目を迎えた今回は、1回戦から準々決勝までをこれまで通り都市部にある物流倉庫を改造したバドミントン専用コートで。準決勝と決勝は、大会名になっているフレデリック・D・ゴー(FDG)氏が社長を務める不動産開発大手が運営する大型ショッピングモールの特設コートに場所を移して、買い物客を含む多くの人が見守る中で行われた。また決勝の合間には、ほかではもう見ることのできない、現・旧2人の世界ランク1位によるエキシビションマッチが会場を沸かせた

この大会は、ショッピングモールやコンドミニアムの開発・運営などを手掛ける不動産開発大手ロビンソンズランドの社長兼最高執行責任者(COO)で、自身もバドミントン愛好家であるフレデリック・D・ゴー氏の誕生月にあわせて、同社のグループ会社や取引先などの社員を対象に2004年にスタートした。その後、高まる要望に応える形で、外部の人も参加できるオープントーナメントを併設。外国人の参戦も認めて、周辺国の若手のほか、昨年はインドネシアのビタ・マリッサ選手、今年はタイのスッケー・プラパカモンソンポン・アヌクリッタヤワン両選手、フランスのローラ・ショワネ選手といった、世界の第一線で活躍するトップ選手が招かれた

Peter-Frederic-ChongWei

Successful businessman and badminton enthusiast ,FDG met Peter GADE (L) and LEE ChongWei (R)

さらに、この大会の目玉の1つである有名選手によるエキシビションマッチには今回、2年前(2011年)に続いて2度目の登場となる現世界1位のリー・チョンウェイ選手がマレーシアから、昨年引退した元世界1位のピーター・ゲード氏がデンマークから、それぞれ来比。地元芸能人による試合とともに、もとよりプログラムに組まれていたフレデリック・D・ゴー氏と地元のケネビック・アスンション選手を交えたダブルスの試合に加えて、ゲード氏の引退により、リー選手負傷棄権に終わった昨年5月の男子国・地域別対抗戦トマス杯が最後となった現・旧世界1位のシングルスの試合も、11点マッチながら披露された

Peter v ChongWei in the center of shopping mall

Peter v ChongWei in the center of shopping mall

大会終了後のレセプションでゲード氏は BadPaL の取材に応じ、「数年前からオファーを受けていた。現役時代はスケジュールの調整ができず断り続けてきたが、引退してようやく来ることができた」と、今回初めてフィリピン入りを果たした経緯を明かした。その上で、「これまでいろいろな国でエキシビションに参加し、その都度、歓迎を受けてきたが、ここほどフレンドリーな人たちに囲まれたことはない」と笑顔を見せた。ファンとの距離があまりに近すぎて少々フレンドリーすぎる(=なれなれしすぎる)と感じることはないかと尋ねると、「むしろ私は彼らの距離感の近さが好きで、非常に楽しかった。機会があればまた来たい」と答えた

FDGカップにはこれまで、マレーシア、台湾、韓国、インドネシア、タイのトップ選手がエキシビションまたはオープントーナメントに参加するため招かれている。フレデリック・D・ゴー氏はあらためて BadPaL を通じ、「アジアの中でこれまで一度も参加してもらっていない日本の選手に、次はぜひ来てほしい」と呼び掛けた

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