Japan and China denied by Korean veteran at Asiad

LEE Hyun Il

LEE Hyun Il : 34-year old professional shuttler proved his capability and responsibility @archives

アジア大会バドミントン競技団体戦が20~23日、韓国・仁川で行われ、トマス杯優勝の日本男子は準々決勝で韓国に2対3で敗れベスト8、ユーバー杯準優勝の日本女子は準決勝でまたも中国に止められ3位にとどまった。優勝は、男子が3連覇を狙った中国に競り勝った韓国。最終の第3シングルスまでもつれた熱戦を、この大会のために代表に呼び戻された34歳のプロ、イ・ヒョンイル選手が締めくくった。北京、ロンドン五輪でともに4位だったイ選手は、やはり2対2で回ってきた準々決勝の日本戦でも上田拓馬選手を破り、チームの勝利に貢献した。女子は決勝で韓国を3対0で下した中国が、5大会連続10回目の栄冠を勝ち取った

日本は、トマス・ユーバー杯の結果を上回ることはできなかった。ただそんな中、男子準々決勝の園田啓悟・嘉村健士組、女子準々決勝の三谷美菜津選手と同準決勝の高橋礼華・松友美佐紀組の活躍が際立った。このうち高橋・松友組は、ロンドン五輪と今年の世界選手権で金メダルを獲得した中国ツァオ・ユンレイ/ティエン・チン組から第1ゲームを先取するが、第2ゲームを奪われ、ファイナルゲームも14-19まで追いつめられる。しかしここから気持ちを切らすことなく攻守両面で中国ペアを上回り、7連続得点を決め大逆転で中国から今大会唯一のポイントをもぎとった。園田・嘉村組は、1対2と後のない状況で出番が回ってきて、相手は8月の世界選手権チャンピオン。萎縮してもおかしくない場面だったが、まったくひるむことなく向かっていき、相手にプレッシャーをかけ続けてストレート勝ちする大金星を挙げた。三谷選手はメダルのかかった大事な初戦のトップバッターとして登場し、先にマッチポイントを握られながら、持ち前の粘りを発揮して逆転勝ちでチームに勢いをつけた

団体戦決勝では、2006、2010年に続く中国のアベック優勝が予想され、女子は韓国から3種目を連取して5連覇を達成した。男子は最初の第1シングルスで、8月の世界選手権を制したばかりのチェン・ロン選手が韓国ソン・ワンホ選手に敗れる誤算。続く第1ダブルスも落として後がなくなる。しかしこの窮地に五輪、世界選手権での優勝経験があるベテラン3人、リン・ダン選手(30)とカイ・ユン(34)/フー・ハイファン(31)組が踏ん張り、中国が2対2と追いつき試合をふりだしに戻す。勝敗の行方は最終種目第3シングルスの結果次第となったが、今度は韓国がこの大会での必勝を期すために呼び戻した、ナショナルチームを離れ現在プロとして活動するイ・ヒョンイル選手(34)が、10歳年の離れた中国ガオ・フアン選手(24)を翻弄し21-14,21-18のストレート勝ち。今大会と同じく自国開催だった、1986年(ソウル大会)と2002年(釜山大会)に続く3度目の優勝にチームを導いた

アジア大会団体戦の結果

【男子】

金メダル:韓国(3回目)

銀メダル:中国

銅メダル:マレーシア、台湾

【女子】

金メダル:中国(5大会連続10回目)

銀メダル:韓国

銅メダル:日本、インド

24日からは個人戦がスタートする。個人戦には種目ごとに各・国地域2人/組までエントリー。日本からは初日、男子ダブルス1回戦に園田啓悟・嘉村健士組、女子シングルス1回戦に高橋沙也加選手と山口茜選手、女子ダブルス2回戦に高橋礼華・松友美佐紀組と前田美順・垣岩令佳組が登場する

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