Nozomi proves A quality by winning her first GP Gold title

Nozomi OKUHARA

Finally ! Former World Jr. champ Nozomi OKUHARA won her first ever GP Gold title

マレーシアマスターズグランプリ(GP)ゴールドは18日、各種目の決勝を行い、日本勢が女子シングルスと男子ダブルスの2種目で優勝した。とりわけ女子シングルスの奥原希望選手にとってはようやく手にした初のGPゴールドタイトルで、両膝のケガのため後れを取った同世代の世界のライバルとの差を縮める重要な一歩となった

奥原選手は昨年11月の香港オープンSSで準優勝し完全復調を国内外にアピールした。しかし翌12月の全日本総合選手権では初戦敗退。B代表からA代表への復帰を果たしたものの、早々にその強さを結果で証明してみせる必要があった。同じA代表の橋本由衣選手、ジュニア時代からのライバルで先を走るプサルラ・ヴェンカタ・シンドゥ選手(インド)らを倒して勝ち上がった決勝の相手は、奇しくも今年A代表から外れた高橋沙也加選手。プレッシャーのかかる試合となることが予想されたが、いざふたを開けてみると、世界ランク上位の高橋選手に一度もリードを許さぬ快勝で頂点に立った

奥原選手は試合後、BadPaL に対し、「自分にプレッシャーをかけていた。ただ、準決勝のシンドゥ選手も決勝の高橋選手も既にGPゴールドを制しているので、挑戦する気持ちを忘れないようにした。密かに狙っていたタイトルなのでうれしいが、もっと上を目指す中での通過点」とコメントした

2012年世界ジュニアチャンピオンの奥原選手はこれまでに、2012年のカナダ、14年にはニュージーランド、ロシア、韓国と計4回、GPのタイトルを手にしているが、1つ上のGPゴールドでは一度も勝てていなかった。これに対し同世代のライバルたちは、このジュニアからシニアへ上がる際の「登竜門」を次々とクリア。奥原選手はケガのリハビリに取り組んでいる間、置き去りにされていった感が強かったが、今回の優勝で、実績の点でその差を詰めることができた

男子ダブルスでは、世界ランクで日本の4番手につけている数野健太・山田和司組が、昨年の大阪インターナショナルチャレンジ、ロシアオープンGPに続いて、GPゴールドのタイトルを奪取。活躍の場を上位大会へ移すべく、着実に実績を積み重ねている

一方、昨年の全日本総合で優勝し、A代表として初めて国際舞台に立った女子ダブルスの福万尚子・與猶くるみ組は、決勝まで勝ち進んだものの、世界トップの一角であるデンマークのクリスティナ・ペダーセン/カミラ・リタ・ユール組には歯が立たず、準優勝に終わった

このほかの種目では、男子シングルスで34歳イ・ヒョンイル選手が、桃田賢斗世代の19歳チョン・ヒョクチン選手との韓国人対決に勝って、前週のタイインターナショナルチャレンジに続く今シーズン2勝目を挙げた

混合ダブルスでも36歳ヨアキム・フィッシャー・ニールセン選手率いるデンマークのベテランペアが、21歳プラビーン・ジョーダン選手を擁する若いインドネシアペアを寄せ付けず優勝した

決勝の結果

【男子シングルス】 イ・ヒョンイル(韓国、世界38位)〈19-21,21-13,21-15〉チョン・ヒョクチン(韓国、世界184位)

【女子シングルス】 高橋沙也加(世界16位)〈13-21,17-21〉奥原希望(世界24位)

【男子ダブルス】 数野健太・山田和司(世界41位)〈21-19,14-21,21-17〉チェン・フンリン/ワン・チリン(台湾、世界59位)

【女子ダブルス】 クリスティナ・ペダーセン/カミラ・リタ・ユール(デンマーク、世界3位)〈21-14,21-14〉福万尚子・與猶くるみ(世界124位)

【混合ダブルス】  ヨアキム・フィッシャー・ニールセン/クリスティナ・ペダーセン(デンマーク、世界4位)〈21-18,21-18〉プラビーン・ジョーダン/デビー・スサント(インドネシア、世界12位)

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