Hotshots bags the first IBL cup and half a million dollars

Saina and member of Hotshots ~photo courtesy of IBL

Saina (R) and member of Hotshots ~photo courtesy of IBL

インディアンバドミントンリーグ(IBL)は8月31日、ムンバイで決勝を行い、ハイデラバード・ホットショッツの優勝で、同月14日の開幕から2週間余り続いた全日程を終了した

優勝したホットショッツは、今大会の賞金総額100万ドルのうち、半分の50万ドルを獲得した。準優勝は2013年世界選手権女子シングルス銅メダルのプサルラ・ヴェンカタ・シンドゥ選手率いるアワデ(ラクナウ)・ウォーリアーズ。3位には2011年世界選手権女子ダブルス銅メダルのアシュウィニ・ポンナッパ選手(インド)のいるプネー・ピストンズと、男子シングルス世界ランク1位のリー・チョンウェイ選手(マレーシア)が加わったムンバイ・マスターズが入った

ホットショッツはウォーリアーズとの決勝戦、最初の第1シングルスで勝ち星が期待されたタイのタノンサク・サエンソンプーンサック選手(世界19位)が、世界ランク下位のK.スリカンス選手(インド、世界38位)に敗れる波乱の立ち上がり。しかし第2種目の女子シングルスでは、エースのサイナ・ネワル選手が、先の世界選手権で銅メダルを獲得し今大会も好調の若いプサルラ・ヴェンカタ・シンドゥ選手を一次リーグに続いてストレートで下し、試合を1対1のタイに戻す。第3種目の男子ダブルスも、マレーシアのリム・キムワー/ゴー・ウェイシェム組が、大舞台での経験豊富なインドネシアのマルキス・キド選手とデンマークのマシアス・ボー選手のペアにフルゲームの末に競り勝ち、ホットショッツが優勝に王手をかける。第4種目の第2男子シングルスに登場したインドの3番手、アジャイ・ジャヤラム選手(世界24位)は、同2番手のR.M.V.グルサイドゥット選手(世界20位)と対戦。第1ゲームを10-21の大差で奪われるが、続く第2ゲームを21-17、第3ゲームを11-7で奪い返して逆転勝ち。ホットショッツの勝利を確定させた

今大会の最優秀選手(賞金1,000ドル)には、一次リーグ5試合に準決勝と決勝の合わせて7試合を戦い負けなしだったホットショッツのサイナ・ネワル選手が選ばれた。ネワル選手は試合後、決勝の女子シングルスはプレッシャーなく戦えたと述べた。一方、同じくエントリーしていた混合ダブルスについては、世界9位のインドネシアの兄妹ペア、マルキス・キド/ピア・ゼバディア・ベルナデス組と対戦するのが怖かったと明かし、第2男子シングルスのアジャイ・ジャヤラム選手が逆転勝ちで優勝を決めてくれて良かったと答えた

ネワル選手はまた、今回初の試みとして開催されたIBLが期待以上の成功を収めたとの認識を示した上で、「向こう数年のうちに、インドでもっとも人気の高いスポーツ、クリケットのインディアンプレミアリーグ(IPL)に匹敵する規模に成長する」と期待を込めて強調した

決勝の結果

◆ハイデラバード・ホットショッツ3-1アワデ(ラクナウ)・ウォーリアーズ

【男子シングルス】 タノンサク・サエンソンプーンサック(タイ)〈12-21,20-21〉K.スリカンス(インド)

【女子シングルス】 サイナ・ネワル(インド)〈21-15,21-7〉プサルラ・ヴェンカタ・シンドゥ(インド)

【男子ダブルス】 リム・キムワー/ゴー・ウェイシェム(マレーシア)〈21-14,13-21,11-4〉マルキス・キド/マシアス・ボー(インドネシア/デンマーク)

【男子シングルス】 アジャイ・ジャヤラム(インド)〈10-21,21-17,11-7〉R.M.V.グルサイドゥット(インド)

【混合ダブルス】 ゴー・ウェイシェム/サイナ・ネワル(マレーシア/インド)〈打ち切り〉マルキス・キド/ピア・ゼバディア・ベルナデス(インドネシア)

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