LEE Chong Wei’s story (6)

リー・チョンウェイ選手(以下チョンウェイ、敬称略)は自伝の中で、3人のコーチに触れている。1人目はミスブン・シデクMisbun SIDEK)氏、2人目は中国人のリ・マオLI Mao)氏、そして3人目が現在のコーチ、テイ・セウボクTEY Seu Bock)氏だ

Misbun SIDEK and ChongWei

80年代に選手として活躍したシデク兄弟の長男、ミスブン氏のトレーニングは、プロ選手にとって必要な要素である、フィジカルの強化に重点を置いたもの。さらに精神面では、試合には確固たる決断力を持って臨み、持てる技術と体力を駆使して勝つべきと指摘。加えて、勝っておごらず、負けても落ち込まない落ち着いた心を持つよう説いている

ある日の練習で、チョンウェイは失点したことにいらだち、怒りにまかせてラケットを床にたたきつけ壊した。するとミスブン氏は即座に「今から1週間、練習に来ることを禁じる」と言い放った。翌日、チョンウェイが許しを乞いにいっても、「そんなに自分のことをすごいと思うのなら、自分1人でやったらいい」と一蹴。練習には参加させてもらえず、チームメイトの球拾いをして1週間過ごした。チョンウェイはこの時、身をもって、ミスブン氏の教えである、コート内で感情をコントロールすることの大切さを学んだ

また2003年3月、間近に迫った全英オープンに向け最終調整を行っている時、数多くのフットワーク練習により炎症を起こした足の痛み(医師の診断付き)を理由にランニングの回避を申し出たところ、ミスブン氏は渡英の朝だったにもかかわらず、チョンウェイの全英参加を取りやめてしまった。チョンウェイはミスブン氏の決定に言葉を失い、怒りを抱いたが、後になって、ミスブン氏は足の炎症が嘘でないことは知っていたが、同時に、それをきついトレーニングから逃がれる口実にしようとしていたことも見抜いていたと気付き、どんな困難な状況に置かれても簡単にあきらめてはいけない、という教えを学んだという

LI Mao and ChongWei

当時、韓国チームのコーチをしていたリ・マオ氏が、マレーシアに招へいされたのは2004年アテネ五輪の後で、チョンウェイは翌年から彼の下でトレーニングすることになった。フィジカルの強化を主体としたミスブン氏のやり方に対し、リ・マオ氏はフィジカルトレーニングを減らし、テクニックとフットワークを磨くことに重点を置いた

チョンウェイは当初、突然のコーチ変更を好まず、リ・マオ氏のトレーニング哲学や手法を理解できなかったこともあり、最初の6カ月間は衝突を繰り返していた。それまで維持してきたフィジカルとフィットネスのレベルが徐々に低下するのを感じ、試合で結果が出せなくなり世界ランクは降下。それに伴い自信も失っていった。ただし、その一方でスキルは短期間で明確に改善を示し、9カ月目にしてようやくリ・マオ氏のトレーニング手法を受け入れられるようになった

リ・マオ氏は当初、2008年北京五輪までチョンウェイを見る予定だった。ところが突然予定を切り上げ、理由も告げぬまま2007年初めに古巣の韓国に帰ってしまった。そのため、チョンウェイは再びミスブン氏の下に戻り、フィジカルとフィットネスを柱に据えたスピードとパワーの強化がトレーニングの中心となった

TEY SeuBock and Misbun SIDEK

その後はミスブン氏と二人三脚でトレーニングを続け、大きな目標としていた北京五輪では銀メダルを獲得。さらに信頼関係の深まった師弟は、北京五輪直後に昇りつめた世界ランク1位の座を維持したまま、2012年ロンドン五輪での金メダル奪還に向け前進していた。しかし2010年末、ミスブン氏とマレーシアバドミントン協会(BAM)との間で長いことくすぶっていた意見の相違が表面化し、結果として2011年初め、ミスブン氏は協会を離れる決断を下した

ミスブン氏の後を引き継ぐ形でコーチに就いたのがテイ・セウボク氏だ。チョンウェイはテイ氏について、彼の能力を疑問視する声があるのは知っているが、長年、ミスブン氏のアシスタントを務めてきた彼に全幅の信頼と自信を抱いていると強調し、周囲の不安を一蹴している

チョンウェイは、それぞれのコーチにはそれぞれの得意分野がある。そこから学ぼうとする選手がすべきことは、特定分野の上達につなげるためにその真髄を吸収すること、と述べている(続く)

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