16-year old Kodai reaches semifinals at Vietnam GP

Kodai NARAOKA ~photo courtesy of Trung HO

日本勢の活躍に沸いた世界選手権の余韻が残る中、今月4日からホーチミンで開催されているベトナムオープングランプリ(GP)で、16歳の奈良岡功大選手が第1シードを破るなどして、ベスト4入り。輝きを放っている

大会5日目、8日の準々決勝を終えた時点で、日本勢の勝ち残りは奈良岡選手と女子シングルスの高橋沙也加選手の2人のみ。1つ上の格付けの大会、GPゴールドで2度の優勝実績がある高橋選手は今大会第1シードに入り、ここまで3戦すべてストレート勝ち。準決勝まで順当に勝ち上がった

一方、今シーズン5回目のシニア大会参戦となる奈良岡選手は、1回戦でいきなり、昨年のベトナムインターナショナルチャレンジ(ハノイ)でストレート負けした第11シードの台湾5番手シュエ・シュアンイ選手から、ギリギリの逆転勝利(12-21,25-23,22-20)を収める。2回戦は開催国ベトナムの19歳レ・ドゥクファト選手にストレート勝ち。そして山場の1つ、3回戦、第1シードの台湾スー・ジェンハオ選手との試合は、初対戦ということもあり第1ゲームを奪うが、第2ゲームはきっちり取り返され、ファイナルゲームも中盤リードを広げられて、ここまでかと思われた。しかし何とか踏ん張り逆転し、見事にベスト8入りを果たす

準々決勝で顔を合わせたインドのラクシャ・セン選手は、2001年6月生まれの奈良岡選手よりも1カ月半だけ若い同じ16歳ながら、、昨年7月のアジアジュニア選手権で銅メダル。続いてこの1年で、シニアの大会でも下位大会ながらインターナショナルシリーズ2勝(インド、ブルガリア)と、国際大会の実績で前を走る相手。この先、長く競い合っていくことになる同世代のライバルだが、この日は優位に試合を進める。第1ゲームを21-17で先取。第2ゲームは終盤粘られ20-22で落とすが、嫌な流れ(気持ち)を引きずることなく、ファイナルゲームに入ると突き放して21-10で勝利。5月タイインターナショナルチャレンジのベスト8を上回り、シニアの大会では自己最高成績となるGPベスト4に入った

奈良岡選手はここまで4試合のうち、1時間を超えるフルゲームを3試合戦っている。準決勝以降は、勝ち上がるにつれてきつくなるトーナメントを最後まで戦い抜ける体力が備わってきているかどうか、試される

準決勝の対戦カード

【男子シングルス】

コシット・ペトプラダブ(タイ、世界40位)対奈良岡功大(世界191位)

スッパンユ・アビヒンサノン(タイ、世界56位)対ゴー・ギアプチン(マレーシア、世界77位)

【女子シングルス】

高橋沙也加(世界26位)対ディナル・ディヤ・アユスティン(インドネシア、世界43位)

ハンナ・ラマディニ(インドネシア、世界34位)対ヴ・ティチャン(ベトナム、世界53位)

【男子ダブルス】

リャオ・ミンチュン/スー・チェンヘン(台湾、世界29位)対ラムチャンドラン・シュロク/アルジュン M.R.(インド、世界44位)

ワヒュ・ナヤカ・アルヤ・パンカルヤニラ/アデ・ユスフ・サントソ(インドネシア、世界75位)対ヤン・ポシュアン/リン・シャンカイ(台湾、世界115位)

【女子ダブルス】

リー・メンイーン/チョウ・メイクアン(マレーシア、世界27位)対リズキ・アメリア・プラディプタ/デラ・デスティアラ・ハリス(インドネシア、世界ランクなし)

アンギア・シッタ・アワンダ/ユルフィラ・バルカー(インドネシア、世界ランクなし)対チャヤニト・チャラドチャラム/パタイマス・ムエンウォン(タイ、世界49位)

【混合ダブルス】

チャン・ペンスーン/チア・イーシー(マレーシア、世界80位)対リッキー・ウィディアント/マシタ・マームディン(インドネシア、世界ランクなし)

アルフィアン・エコ・プラセトヤ/メラティ・ダエバ・オクタビアンティ(インドネシア、世界ランクなし)対ロナルド/ア二サ・サウフィカ(インドネシア、世界104位)

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